Παρασκευή, 20 Νοεμβρίου 2009

Το μεγαλύτερο θέαμα στη Γη

Του Ρίτσαρντ Ντόκινς

Το αριστούργημα του Κάρολου Δαρβίνου «Η καταγωγή των ειδών» συγκλόνισε τον κόσμο όταν εκδόθηκε το 1859. Ο Δαρβίνος αντιλαμβανόταν πλήρως τις αιτίες που η θεωρία του για την εξέλιξη θα προκαλούσε τόση αναταραχή. Σίγουρα όμως δεν φανταζόταν ότι η ίδια αναταραχή θα συνεχιζόταν μέχρι τις μέρες μας, ενάμιση αιώνα αργότερα. Η Εξέλιξη είναι ένα επιστημονικό γεγονός που το αποδέχονται όλοι οι έγκυροι επιστήμονες ακόμα και οι θεολόγοι, ωστόσο εκατομμύρια άνθρωποι εξακολουθούν να αμφιβάλλουν για το αν είναι αληθινή.

Στο «Μεγαλύτερο θέαμα στη Γη» ο Ρίτσαρντ Ντόκινς απαντά στους δημιουργιστές, στους οπαδούς του «ευφυούς σχεδιασμού» και σε όσους αμφιβάλλουν ότι η εξέλιξη μέσω της φυσικής επιλογής είναι γεγονός. Ως ένας ντέντεκτιβ που καταφτάνει στη σκηνή ενός εγκλήματος, διερευνά τα διάφορα επίπεδα των επιστημονικών αποδείξεων για να τεκμηριώσει μια ακλόνητη ετυμηγορία: από τα ζωντανά παραδείγματα της φυσικής επιλογής σε πτηνά και έντομα· τα δαχτυλίδια στους κορμούς των δέντρων που μετρούν τον χρόνο και την ραδιενεργό χρονολόγηση που αποκαλύπτει την χρονική κλίμακα της εξέλιξης· τα απολιθώματα και τα ίχνη των μακρινών προγόνων μας· μέχρι την επιβεβαίωση της εξέλιξης από τη μοριακή βιολογία και τη γενετική. Όλα αυτά, κι άλλα πολλά ακόμα, καταμαρτυρούν την αλήθεια της εξέλιξης.

Το «Μεγαλύτερο Θέαμα στη Γη» έρχεται σε μια κρίσιμη στιγμή. Όχι μόνον στην Αμερική, αλλά και σε άλλες χώρες συμπεριλαμβανομένης της Ελλάδας, η εξέλιξη δέχεται επιθέσεις από φανατικούς θρησκευόμενους. Στα σχολεία, οι δάσκαλοι και οι καθηγητές που προσπαθούν να διδάξουν την εξέλιξη στα παιδιά βρίσκονται αντιμέτωποι με μια συστηματική υπονόμευση της αξιοπιστίας της επιστήμης. Ο Ρίτσαρν Ντόκινς προσφέρει τις αδιάσειστες αποδείξεις που αποκαλύπτουν την ανοησία όσων αμφιβάλλουν ότι η εξέλιξη είναι ένα γεγονός. Ταυτόχρονα, μοιράζεται με όλους την αγάπη του για τον φυσικό κόσμο και για τον ουσιαστικό ρόλο που παίζει η επιστήμη στην ερμηνεία του. Γραμμένο με εξαιρετική μαεστρία, εξυπνάδα και πάθος, είναι ένα βιβλίο που θα σας απορροφήσει, θα σας διδάξει, θα σας διασκεδάσει και, τελικά, θα σας πείσει.

Τρίτη, 2 Ιουνίου 2009

Απαγορευμένα πειράματα

της Μαίρη Ρόουτς

Μτφ: Βικτώρια Τζούμα

Τίτλος πρωτοτύπου: ΒΟΝΚ

Η έρευνα της σεξουαλικής φυσιολογίας – τι συμβαίνει, γιατί, και πώς το σεξ θα μπορούσε να γίνει καλύτερο – έχει απασχολήσει τους επιστήμονες από την εποχή του Λεονάρντο ντα Βίντσι μέχρι τον Τζέιμς Γουώτσον που ανακάλυψε το DNA. Έρευνες έχουν γίνει πίσω από κλειστές πόρτες εργαστηρίων, σε οίκους ανοχής, σε κέντρα μαγνητικής τομογραφίας, σε χοιροστάσια, σε βιομηχανικά εργαστήρια έρευνας και ανάπτυξης σεξουαλικών υποβοηθημάτων.

Η Μαίρη Ρόατς ύστερα από δύο χρόνια σχολαστικής έρευνας κατάφερε να υφάνει μια συναρπαστική, όσο και διασκεδαστική αφήγηση για τον τρόπο που η επιστήμη αντιμετωπίζει τη σεξουαλική πράξη. Είναι αλήθεια ότι μπορούμε να έρθουμε σε οργασμό μόνο με τη σκέψη; Ότι ένας νεκρός μπορεί να έχει στύση; Ότι ο κολπικός οργασμός είναι μύθος; Και γιατί το Βιάγκρα δεν έχει καμία επίδραση στις γυναίκες;

Ένα εξωφρενικό βιβλίο για το πιο απίθανο, πολύπλοκο και ευχάριστο επιστημονικό φαινόμενο στη Γη: τον ανθρώπινο ερωτισμό.

Τετάρτη, 13 Μαΐου 2009

Η Φυσική του Ανέφικτου

του Μίτσιο Κάκου

Μτφ: Γιώργος Χρηστίδης

Τίτλος πρωτοτύπου: Physics of the impossible

Μια επιστημονική διερεύνηση στον κόσμο των ενεργειακών πεδίων, της τηλεπάθειας, της τηλεμεταφοράς και των ταξιδιών στο χρόνο.

Πριν από 100 χρόνια οι επιστήμονες θα έλεγαν ότι τα λέιζερ, οι τηλεοράσεις και η ατομική βόμβα ανήκουν στο χώρο του ανέφικτου. Σήμερα, πολλές τεχνολογίες και συσκευές επιστημονικής φαντασίας θεωρούνται εξίσου ανέφικτες. Από την τηλεμεταφορά στην τηλεκίνηση, ο παγκοσμίως διακεκριμένος φυσικός Μίτσιο Κάκου διερευνά τα θεμέλια και τα όρια των νόμων της φυσικής, και χωρίζει τις «ανέφικτες τεχνολογίες» σε τρεις κατηγορίες σύμφωνα με το πότε θα καταστούν εφικτές – εντός του επόμενου αιώνα, των επομένων χιλιετιών, ή ποτέ. Μέσα από μια γλαφυρή αφήγηση εξηγεί:

  • Πώς ο ηλεκτρομαγνητισμός θα μας επιτρέψει να κάνουμε τα αντικείμενα και τους εαυτούς μας αόρατους
  • Πώς θα ταξιδέψουμε στα αστέρια με τη χρήση κινητήρων αντιύλης, νανοπυραύλων και πανιών με λέιζερ
  • Πώς η τηλεπάθεια και η ψυχοκίνηση θα γίνουν κάποτε εφικτές μέσω των υπολογιστών και της νανοτεχνολογίας.
  • Γιατί η μηχανή του χρόνου δεν αντιβαίνει των νόμων της φύσης – και γιατί ίσως να μας επισκέπτονται ήδη ταξιδιώτες από το μέλλον.

Παρασκευή, 27 Μαρτίου 2009

Πώς τα μαθηματικά εξηγούν τον κόσμο


του Τζέιμς Στάιν
μτφ. Σπύρος Κιτσινέλης
(Τίτλος πρωτοτύπου: How Maths explains the world)

Για τους περισσότερους ανθρώπους τα μαθηματικά είναι γοητευτικά μεν αλλά…δυσνόητα. Στο βιβλίο αυτό ο καθηγητής Στάιν καταφέρνει να τα εξηγήσει με τρόπο διαυγή, φιλικό και διασκεδαστικό.
Ξεκινά με τις συναρπαστικές ιστορίες των ανθρώπων που συνέλαβαν τις σημαντικότερες μαθηματικές ιδέες και έννοιες, από την αρχαιότητα μέχρι σήμερα. Μέσα από τις επιτυχίες και τις αποτυχίες τους, τις αυταπάτες και τις συχνές διαμάχες τους, εξυφαίνεται η ιστορία των μαθηματικών και ο αντίκτυπός τους στην κοινωνία.
Η κβαντική μηχανική, ο χωρόχρονος, η θεωρία του χάους και η λειτουργία των πολύπλοκων συστημάτων, καθώς και το ανέφικτο της «τέλειας» δημοκρατίες είναι όλα εδώ. Όπως είναι επίσης ο καλύτερος τρόπος για να σχεδιάσει ένας πωλητής το ταξίδι του, γιατί οποιαδήποτε σκέψη κι αν κάνετε εμπεριέχεται στον αριθμό π, και γιατί τα συνεργεία δεν μπορούν ποτέ να επισκευάσουν το αυτοκίνητό σας τη μέρα που σας το υποσχέθηκαν.

Ένα βιβλίο για κάθε αναγνώστη που θέλει να μάθει πώς τα μαθηματικά κάνουν την επιστήμη και τον κόσμο να λειτουργούν.

Δευτέρα, 2 Φεβρουαρίου 2009

H καταγωγή του άνδρα


H καταγωγή του άνδρα
του Στηβ Τζόουνς
μτφ. Γιώργος Χρηστίδης
(τίτλος πρωτοτύπου: Y: The Descent of Men)

Τα γένια των ανδρών μεγαλώνουν γρηγορότερα όταν προσδοκούν να κάνουν σεξ. Το καλοκαίρι παράγονται λιγότερα σπερματοζωάρια. Τα αγόρια με περιτομή φοβούνται περισσότερο τις ενέσεις από τα αγόρια που δεν έχουν υποστεί την επέμβαση. Το μέσο μήκος του ανδρικού πέους είναι δεκαπέντε εκατοστά ενώ της αρσενικής γαλάζιας φάλαινας είναι τρία μέτρα.

Αυτά είναι μερικά από τα αξιοσημείωτα δεδομένα για το αρσενικό φύλο που παρουσιάζει ο διαπρεπής επιστήμονας και συγγραφέας Στηβ Τζόουνς στο βιβλίο «Η καταγωγή του άνδρα». Με λογοτεχνική φλέβα εξερευνά την αρρενωπότητα βασισμένος στην εκρηκτική ανάπτυξη της σύγχρονης βιολογίας. Ξεκινώντας από το χρωμόσωμα Υ που καθορίζει το άρρεν, ο Τζόουνς παρουσιάζει όσα γνωρίζουμε για τις αρσενικές ορμόνες, την τριχόπτωση και τα υδραυλικά του αρσενικού οργάνου, τον φθίνοντα ρόλο των αρσενικών στη σημερινή κοινωνία, το λόγο που οι άντρες πεθαίνουν πιο νωρίς από τις γυναίκες, τα υπέρ και τα κατά του να είναι κανείς άνδρας.

Ένα βιβλίο που πρέπει να διαβαστεί κι από τα δύο φύλα.